يقول جون ستونز إن الرباط على ساقه الذي شوهد في جلسات التدريب الأخيرة لا يدعو للقلق.

يعد مدافع السيتي الشهير جزءًا لا يتجزأ من فريق إنجلترا بقيادة جاريث ساوثجيت، ومع استنزاف الإصابات والإيقافات للخط الخلفي لمنتخب الأسود الثلاثة، يمكن القول إن لياقة ستونز أكثر أهمية من أي وقت مضى مع مباراة ربع نهائي بطولة أمم أوروبا 2024 ضد سويسرا يوم السبت.

قال ستونز وهو يربط ساقه: “يبدو الأمر أسوأ مما هو عليه الآن، أنا بخير، كل شيء على ما يرام”.

وأضاف: “لقد كانت أيامًا قليلة رائعة - من الواضح أن لدينا يومًا آخر غدًا قبل المباراة ونأمل أن نتمكن من تحسين بعض الأشياء التي عملنا عليها خلال اليومين الماضيين ونرى إلى أين ستقودنا.”

وسئل ستونز أيضًا عما إذا كان اللعب لمنتخب بلاده مختلفًا عن دوره في السيتي.

رد ستونز: “نعم 100%، أعتقد فقط أن الجميع لديهم أسلوبهم الخاص في اللعب وأنهم يعرفون بعضهم البعض في مواقف مختلفة”.

وواصل: “لقد جئنا إلى هنا، ولدينا فكرة واضحة عن الطريقة التي نريد أن نلعب بها، وعلى مر السنين، غيّر جاريث ذلك”.

واستمر: “لقد تم النقر عليه لأننا كنا معًا لفترة طويلة، ولكن نعم، الأمر مختلف - ليس بطريقة سيئة وليس بطريقة جيدة - إنها الطريقة التي نلعب بها فقط”.

وتابع: “نحن نحاول تحسين ذلك للعودة إلى ما كنا عليه قبل هذه البطولة، في البطولات السابقة وإعادة اكتشاف معاييرنا العالية.”

وسئل ستونز أيضًا عما إذا كان قد تحدث إلى زميله في فريق السيتي والمدافع السويسري مانويل أكانجي قبل مباراة السبت.

يقول إنه لم يفعل ذلك - لكنه يتوقع أن يكون مانو قد أطلع زملائه في الفريق السويسري!

وكشف: “لم أتحدث في الواقع مع أي شخص - لقد كان الأمر بمثابة فقاعة أثناء وجودنا هنا وفي بعض الأيام أستيقظ ولا أعرف أي يوم من أيام العام هو!”.

وأشار: “أنت تدخل في روتينك المتمثل في الذهاب إلى صالة الألعاب الرياضية، والذهاب إلى التدريب، لذلك لا، لم أتحدث معه أو مع أي شخص آخر”.

وكشف: “أنا متأكد من أن مانو يخبر زملائه في الفريق عني، ووكر وفيل، لكن لديهم بعض اللاعبين الرائعين وأعتقد أنها ستكون مباراة جيدة حقًا بالنسبة لنا واختبارًا جيدًا.”

مع 76 مباراة دولية خاضها خلال السنوات العشر التي قضاها مع المنتخب الوطني، سُئل ستونز عن القوة الدافعة لديه ورغبته في تمثيل بلاده بعد العديد من المباريات.

أجاب: “الفوز - أعتقد أنه أكبر إثارة بالنسبة لي وأنني أستطيع الخروج من اللعب”.

وأضاف: “نريد أن نصنع التاريخ كأمة للجميع في الوطن ولي شخصيًا وللشباب”.

وواصل: “نريد أن نفعل شيئًا لم يفعله أي فريق إنجليزي من قبل من خلال رفع هذه الكأس”.

وتابع: “نحن نحاول إنشاء تاريخنا الخاص وتحقيق شيء ما”.

وأخيرًا قال ستونز: “نحن جميعًا هنا لسبب ما، الجميع متلهفون للذهاب والذين لم يحصلوا على الدقائق التي أرادوها حتى الآن وأيًا كان من يلعب، لدي ثقة كبيرة به.”