أشاد بيب جوارديولا بإيلكاي جوندوجان بسبب تأثيره على الفريق، ووصفه بإنه لاعب ممتع.

ويعود جوندوجان لناديه بوروسيا دورتموند السابق، حيث يعني الفوز بهذه المباراة ضمان السيتي الصدارة لترتيب المجموعة السابعة في بطولة دوري أبطال أوروبا.

ويعد جوندوجان لاعب مهم داخل وخارج الملعب، حيث صوت زملاءه أن يكون قائد الفريق، وذلك بعد شهرين من مباراة الجولة النهائية التي سجل فيها وانتهت بفوز السيتي على أستون فيلا 3-2، وتسبب في تتويج الفريق بلقب الدوري الإنجليزي.

تألقه وجودته العالية وذكائه جعله واحد من أمهر لاعبي خط الوسط في أوروبا، وأشاد به جوارديولا إنه لاعب لن ينساه أبدا.

وقال: “جوندوجان كان أول لاعب تعاقد معه الفريق عندما أصبحت مديرا فنيا (في السيتي منذ 2016)، من دواعي سروري أن أعمل مع أشخاص مثل إيلكاي.”

وتابع: “لن أنساه أبدُا، بالنسبة لي شخصيا وللفريق، هو لاعب لا يصدق، دائما أساسي.”

وأضاف: “إنه يحب أن يكون في المركز الثاني ويمكنك دائمًا الاعتماد عليه بنسبة 100٪، أعطانا الدوري الممتاز، يمكنه اللعب في مركز لاعب الوسط المدافع ولاعب الوسط المهاجم إنه ذكي جدًا، يمكنه التحدث عن العالم.”

وأكد بيب: “لذلك صوت زملاءه إن يكون قائد الفريق، نحن سعداء جدا بهذا القرار.”

وواصل: “في أول موسم له تعرض للإصابة لكن في الموسم الثاني كان متواجد عندما فزنا بالعديد من الألقاب، أنه شيء ممتع أن يكون لديك هذا النوع من الأشخاص.”

وأوضح المدير الفني إنه لا يستطيع الانتظار أكثر من ذلك لخوض المباراة غدا في واحد من أفضل الملاعب في أوروبا من حيث الاجواء.

وفاز دورتموند 5-0 على فريق شتوتجارت يوم السبت، مما يبدو أن منافسة الغد على صدارة المجموعة السابعة ستكون شديدة.

ويتصدر السيتي حاليًا ترتيب المجموعة بفارق ثلاث نقاط عن دورتموند، ويضمن الفوز غدًا الصدارة للفريق السماوي.

ويشعر جوارديولا أن احتلال المركز الأول في المجموعة له أهمية كبيرة - لكنه أوضح مدى صعوبة الأمر أمام فريق يحترمه.

وقال جوارديولا: “إنه ملعب رائع - الجميع يعرف ذلك - الجو العام وكرة القدم الجذابة التي يلعبونها.”

وأردف: “عندما كنت هنا في ألمانيا، لعبت ضد يورجن كلوب وتوماس توخيل وكانت المنافسة في الصدارة.”

وأشار: “أجواء رائعة في الملعب - سعيد بالعودة إلى هنا، نحن نعلم مدى صعوبة الأمر.”

ثم أضاف: “لديهم قدرة رائعة على التصدي، أو أكثر عدوانية ستكون مباراة صعبة ونحن نعلم ذلك.”

وختم تصريحاته: “نحن تأهلنا بالفعل وهذا هو أهم شيء، خاصة مع كأس العالم ولكننا نشعر أنه من المهم أن ننهي في صدارة المجموعة.”